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谜一样的人,谜一样的书  

2009-08-15 00:45:25|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    ——《笛卡尔的秘密手记》读后

    ■董丽丽

    《笛卡儿的秘密手记》  阿米尔·艾克赛尔著  肖秀姗等译  上海人民出版社出版  定价:28元

    “我 思,故我在。”三百年来,这句散发着谜一样幽蓝色光芒的话语萦绕于无数热爱真理、热爱思辨、热爱想象和热爱探究的头脑之中。由最初的溯源性解释到后来的构 建性演义,人们在醉心于话语的同时也将目光投向了那位发出声音的人——勒内·笛卡儿。而后,他们发现,笛卡儿本人就是一个巨大谜题。

    笛 卡儿出生优越,一生富足,然而,他的生活却并不安逸,而是充满了变数,为他的传奇人生笼上了挥之不去的一抹忧伤。他出生不到一年,母亲便过世了,仅仅过了 3天,刚出生不久的弟弟也悄然离世。年幼的笛卡儿一直认为是自己给母亲和弟弟带来了不幸,从而成就了其沉静、内敛的性格。那么,其深邃与怀疑一切的思想, 多大程度上来自于儿时母亲及胞弟的身亡给幼小心灵带来的自责?

    20岁上取得法律学位,从小就羸弱多病的笛卡儿并没有选择一个稳定的职位,而是自愿参军,成为法国远征军的一员。是什么动力使他选择了漂泊?

    离开了军队,他没有选择自己的祖国、当时的文化中心巴黎,而是选择留居荷兰,这又是出于怎样的考虑?

    旅居荷兰期间,作为一名虔诚的天主教徒,笛卡儿却与反教会的蔷薇十字会结下不解之缘,甚至将自己的作品秘密献给该会的创始人,这又是为什么?

    在荷兰定居多年之后,生性淡泊功名、喜欢离群索居的笛卡儿,为什么会突然接受瑞典女王的邀请,远涉重洋将自己置身于宫廷的明争暗斗之中?

    身为瑞典女王的哲学导师,从来习惯夜晚思考、早晨休息的笛卡儿,每日凌晨5点起床,在凛冽的寒风中赶到皇宫,为女王讲授哲学课的动力何在?

    5个月后,笛卡儿抱病辞世。他究竟是死于瑞典冬天的寒冷,还是女王御医的阴谋?为什么女王在笛卡尔过世后便放弃了王位,皈依笛卡儿所信奉的天主教?

    笛 卡儿先被葬于瑞典,多年后遗骨才被送归法国境内,然而头骨竟神秘失踪,其中究竟发生了什么?而现在巴黎人类博物馆中,陈列于法国农夫旁的那颗缺少下颌骨和 牙齿的头骨真的属于笛卡儿抑或是历史的一个玩笑?不仅如此,其生命中与四个女人的往事,也充满了传奇与哀愁。先是少年时惊为天人的邂逅,却无疾而终,之后 与女仆相恋,并产下一女。这段秘密婚姻缘何而起?又为何戛然而止?至不惑之年,与出身高贵、美丽又聪睿过人的伊丽莎白公主,以及年逾花甲时与同样高贵、聪 睿过人却不美丽的瑞典女王的两段忘年之交,究竟是意气相投的神交,还是隐秘呼应的悱恻爱恋?

    该书作者阿米尔·艾克塞尔,在阅读了 大量一手文献的基础上,结合笛卡儿的各种传记及其它研究材料,尝试将笛卡儿一生的谜题依次解密。而且,在试图解开笛卡儿诸多谜题的同时,还想要揭开笛卡儿 自己向世人设置的另一个难解之谜,那就是他未曾示人的秘密手记。这份仅仅16页的手记用密码写在羊皮纸上,从未发表,并在其去世后神秘失踪,留给后人的只 是莱布尼兹匆忙抄录的一页半残本。

    那么,笛卡儿的秘密手记源自何处?是什么内容需要如此隐秘?其中的神秘符号和图形又代表了什么 含义?其与莱布尼兹、欧拉又存在着怎样千丝万缕的联系?面对种种疑问,拥有数学专业背景和作家、科学史家多重身份的艾克赛尔,展示了这段几百年来破译笛卡 儿密码的神秘历史。

    艾克赛尔写到,根据皮埃尔·寇斯塔贝尔的研究成果,秘密手记中的神秘符号和图形表明,笛卡儿早在三个世纪前已 然洞悉欧拉方程的奥秘。而且在他的密码手记中,也许隐藏着宇宙可能的架构。换句话说,笛卡儿是早于欧拉整整两个世纪的拓扑学第一缔造者!这不仅使拓扑学的 历史被提前了200年,更为其“现代哲学之父”、“解析几何创始人”的传奇人生增添了难以磨灭的一笔。

    然而,作者写这本书的意图绝不是为了颂扬笛卡儿的伟大功绩,甚至,也不仅仅是解开笛卡儿命运的谜题和他自己留给后世的秘密手记。当细细读过此书后,又会有一连串的疑问在脑海中闪现。这本书在解密的同时,将更多的谜题留给了读者。

    比 如,笛卡儿使用密码手记是为了免于被教会迫害,但秘密手记中记载的是关于数学的猜想,教会为何要打击对数学猜想?这些数学猜想本身又透露出怎样的讯息?这 就涉及到数学模型、宇宙模型和宗教传统思想的关系问题。更进一步讲,笛卡儿秘密手记的背后,是科学与宗教的关系这一古老而又复杂的永恒话题。

    笛 卡儿去世后,莱布尼兹费尽周折找到笛卡儿的手稿并誊写了副本。那莱布尼兹从德国到法国一路追寻笛卡儿手稿的动因何在?如果按照作者的观点,莱布尼兹在誊写 秘密手记时已然洞悉了笛卡儿隐匿其中的秘密,如此,为什么他没有将这一伟大的数学思想公布于众?而就算是莱布尼兹将秘密公布,使拓扑学的历史向前推进 200年,拓扑学是否真能够得到更为充分地发展?

    想要解决这一系列问题,需要我们从科学与宗教的关系、作为普通人而非圣人的科学家的矛盾与挣扎、科学发展的内在规律与外在条件等角度加以考量,才能够真正解开笛卡儿的密码。
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